知らないと損する!相続税の配偶者控除(税額軽減)のメリット・デメリット

相続税には配偶者控除(税額軽減)という制度があります。

これは、ごく簡単にいうと「亡くなった人の配偶者は、相続税の計算ではとても有利な扱いをしてもらえる仕組み」のことです。

どのぐらい有利かというと、よほどのお金持ちでない限り、配偶者の相続税は0円となるケースがほとんどであるぐらいの優遇措置です。

このようなルールが設けられているのは、配偶者の財産の形成過程における貢献を考慮したためといわれています。

つまり、夫(妻)が財産を作るためには、その配偶者の支えがあったはずだから、その点を考慮して配偶者には税金は課さないという扱いになっているわけですね。

ただし、相続税の配偶者控除(税額軽減)は上手に活用しないと、子の世代の相続で大きな負担が生じてしまう可能性があるので注意が必要です。

以下では、相続税配偶者控除(税額軽減)のメリットやデメリットについて具体的に解説させていただきます。

相続税の配偶者控除(税額軽減)のメリット

相続税の配偶者控除(税額軽減)とは、具体的には以下の①・②いずれかの計算方法によって算出します。

考えの道筋としては、まず①によって相続税が発生するかどうかを考え、発生する場合には②のルールで相続税を非課税にする、という形になります。

①法律上の相続分が1億6000万円以下の場合

実際に相続した遺産額が1億6000万円以下なら非課税となります。

例えば、遺産の総額が3億円である場合を考えます。

配偶者の法律上の相続分は2分の1ですので、この通りに遺産分割したとすると、配偶者の相続する遺産額は3億円×2分の1=1億5000万円と「1億6000万円以下」ですので、非課税となります。

②法律上の相続分が1億6000万円超の場合

実際に相続した遺産額が法律上の相続分以下なら非課税となります。

今度は、遺産の総額が4億円あった場合を考えましょう。

上で見た①のルールに従うと、配偶者の法律上の相続分は4億円×2分の1=2億円で「1億円6000万円以下」ではありませんから、超過する分について相続税が発生します。

一方で、②のルールに従うと、配偶者が実際に相続する遺産が法律上の相続分の範囲内に収まっているのであれば、金額関わらず非課税ということになります。

具体的には4億円の遺産を法律上の相続分の通りに分割したとすると、配偶者の相続分は2億円となります。

この場合は①の1億6000万円のルールにかかわらず、配偶者の相続税は非課税という結果になるのです。

「法律上の相続分」とはどういうことか?

なお、上で「法律上の相続分」という書き方をしているのは、現実に相続する遺産額は遺言等によって法律とは異なった割合にすることが可能だからです。

例えば、配偶者の法律上の相続分は2分の1ですが、遺言によって4分の3としたり、5分の3としたりすることも可能ということですね。

亡くなった人が遺言を残している場合には、その内容は法律上の相続分のルールよりも優先されるので注意が必要です。

配偶者控除(税額軽減)を受けるための要件

このように、よほどの富裕層でない限りは相続税の配偶者控除(税額軽減)によって配偶者の相続税は非課税となるケースがほとんどでしょう。

大きなメリットのある配偶者控除(税額軽減)ですが、その適用を受けるためには次のような要件があります。

①法律上の婚姻関係にある配偶者であること

配偶者控除(税額軽減)を利用することができるのは、市役所に婚姻届けを提出している法律上の配偶者だけです。

いわゆる内縁関係にある妻または夫は配偶者控除(税額軽減)の適用を受けられないので注意しましょう。

法律上の婚姻関係は1日でもあれば問題ありませんので、被相続人が亡くなる直前に婚姻届けを出すという形で法律上の夫婦となっておけば、配偶者控除(税額軽減)の適用を受けることが可能です。

なお、これはあくまでも相続税の配偶者控除(税額軽減)の適用に関する要件ですので、内縁の配偶者であっても遺言によって財産を残すこと自体はなんら問題がありません。

②申告期限までに相続税の申告を行うこと

配偶者控除(税額軽減)を受けるためには、相続税の申告期限(相続発生から10か月)までに遺産分割協議を完了し、その内容に基づいて相続税の申告を済ませていることが必要です。

実際には、税務署に対して相続税の申告書を提出するときに、遺産分割協議書の写しを添付する必要があります。

相続税の申告では、その他以下のような書類を添付しなくてはなりません。

  • 相続税申告書
  • 亡くなった人の出生から死亡までの履歴がわかる戸籍謄本
  • 遺言書があるときは遺言書
  • 遺産分割協議書の写し
  • 申告期限後3年以内の分割見込み書(遺産分割がまだ終わっていないとき)

配偶者控除(税額軽減)を使う場合、税額ゼロでも申告が必要

配偶者控除(税額軽減)の適用を受けた場合、多くの場合は配偶者が負担する税額がゼロになると思われます。

ただし、相続税の金額が0円である場合でも税務署に対して申告は行わなくてはなりません。

なお、そもそも遺産の金額が「相続税の基礎控除(3000万円+600万円×法定相続人数)」以下となる場合には、そもそも相続税の申告を行う必要はありません。

遺産分割協議が完了しなかった時も配偶者控除(税額軽減)を受ける方法はある

ただし、遺産分割協議が相続税の申告期限までに整わない場合にも配偶者控除(税額軽減)の適用を受ける方法はあります。

具体的には、相続税の申告期限までに相続税の申告納税を行うとともに、遺産分割協議書の写しの代わりに「申告期限後3年以内の分割見込み書」という届け出を出します。

その後、実際に分割が完了してから4か月以内に「更正の請求」という手続きを行うことであらためて配偶者控除(税額軽減)の適用を受けることが可能になります。

相続税の申告は自分でできる?

相続税の申告は、納税者本人が自力で行うことも決して不可能ではありません。

相続税に関する解説テキストや、申告書の書き方について説明した書籍やネット情報はたくさんありますから、これらを参考にしながら申告書を作成する方も実際にいます。

ただし、相続税の申告書作成が現実の問題となる方の場合、相続財産の金額がかなり大きいことが考えられます。

もし申告書の内容に不備があり、後日に税務調査などが行われると追徴課税という形で大変大きな金額のペナルティを課せられてしまう可能性もあるので注意しなくてはなりません。

相続税の申告期限まで時間があまりない方や、相続する遺産の金額がかなり大きいという方は、相続発生後できるだけ早いタイミングで専門の税理士に相談してみることをおすすめします。

なお、遺言書作成や遺産分割についての相談は、税理士よりも弁護士や司法書士といった法律の専門家に相談するのがスムーズです。

③遺産について仮装や隠ぺいといった事実がないこと

相続税の配偶者控除(税額軽減)を受けるためには、遺産の一部を隠したり、金額を偽ったりしてはいけません。

具体的には遺産の一部や全部を財産目録に載せなかった場合には仮装、隠ぺいの事実があったとみなされる可能性があります。

その他、財産目録に載せるべきではない負債を載せることで正味の遺産額を少なくしたり、相続税の評価額の計算を意図的に操作するなども仮装、隠ぺいの事実とされかねません。

高額の相続税が発生する相続事案では、相続税申告後一定期間が経過した後に税務調査が行われる可能性がありますから、申告内容は正確でなくてはなりません。

相続税の配偶者控除(税額軽減)のデメリット

ここまで配偶者控除(税額軽減)のメリットについて説明させていただきましたが、以下では配偶者控除(税額軽減)のデメリットについて解説させていただきます。

配偶者控除(税額軽減)のデメリットというのは、「配偶者控除(税額軽減)を適用することによって、かえって相続税の負担額が大きくなってしまうケースがある」ということですね。

具体的には、配偶者控除(税額軽減)によって配偶者自身の相続税負担は0にできたとしても、さらにその配偶者が亡くなった時に子供などに課せられる相続税負担が大きくなってしまう状況が考えられます。

このような問題を「二次相続の問題」と呼ぶこともありますが、以下では配偶者控除(税額軽減)と二次相続の関係についてみておきましょう。

二次相続も考慮する

二次相続の問題とは、ごく簡単にいえば「相続税の負担は、親の世代と子の世代をトータルで考えて、税額が少なくなるようにしましょう」という問題です。

結論から言うと、親の世代(配偶者)で相続税を0円とすることに重点を置きすぎると、子の世代において相続税の負担が大きくなってしまうケースが多いので注意しなくてはなりません。

具体的なケースを見ながら考えたほうがわかりやすいので、次の項目で説明させていただきます。

一次相続で配偶者の持ち分を多くした場合の相続税負担額

以下のようなケースを考えます。

  • 相続人となる人:配偶者と長男、次男の3名
  • 遺産の金額:1億6000万円

このとき、「配偶者控除(税額軽減)を使えば相続税は0円にできる」ということで、遺言で配偶者の相続割合を極端に多くした(相続分100%)としましょう。

この場合、一次相続と二次相続のそれぞれで発生する相続税の金額はトータルで2140万円となります。

※計算過程は以下の通りです。

一次相続で発生する相続税

1億6000万円-基礎控除(3000万円+600万円×法定相続人3人)=1億1200万円

配偶者控除(税額軽減)によって相続税は0円

二次相続で発生する相続税

1億6000万円-基礎控除(3000万円+600万円×法定相続人2人)=1億1800万円

長男の課税遺産総額:1億1800万円×2分の1=5900万円
次男の課税遺産総額:1億1800万円×2分の1=5900万円

相続税の速算表より、相続税の金額は以下の通り。

長男の相続税額:5900万円×30%-700万円=1070万円
次男の相続税額:5900万円×30%-700万円=1070万円
相続税額合計:2140万円

一次相続で配偶者の持ち分を少なくした場合の相続税負担額

条件は同じで、一次相続時の配偶者の相続分を法定相続分通りとして、上の半分(8000万円)に抑えた場合を考えましょう。

結論から言うと、この場合には一次相続と二次相続トータルでの相続税額は1255万円となり、1つ目の例よりも885万円だけ相続税が安くできます。

もちろん、子の世代までもその遺産がそのまま残されたことを前提にしているほか、各種の相続税評価額を下げる特例(小規模宅地等の特例など)を考慮していないので実際には別の結論となることも考えられます。

しかし、「配偶者控除(税額軽減)があるのだから配偶者の相続割合は多ければ多いほど良い」と考えて早合点してしまうと、損をしてしまうケースがあることは理解しておいてください。

なお、計算過程は以下のようになります。

一次相続で発生する相続税

1億6000万円-基礎控除(3000万円+600万円×法定相続人3人)=1億1200万円

妻の課税遺産総額:1億1800万円×2分の1=5900万円
長男の課税遺産総額:1億1800万円×2分の1×2分の1=2950万円
次男の課税遺産総額:1億1800万円×2分の1×2分の1=2950万円

妻の相続税は配偶者控除(税額軽減)により0円です。

長男、次男の相続税は相続税の速算表より以下のようになります。

長男の相続税額:2950万円×15%-50万円=392万5000円
次男の相続税額:2950万円×15%-50万円=392万5000円
相続税額合計:785万円

二次相続で発生する相続税

一次相続で配偶者の遺産を8000万円としましたので、二次相続では以下のようになります。

8000万円-基礎控除(3000万円+600万円×法定相続人2人)=3800万円

長男の課税遺産総額:3800万円×2分の1=1900万円
次男の課税遺産総額:3800万円×2分の1=1900万円

相続税の速算表より、相続税の金額は以下の通り。

長男の相続税額:1900万円×15%-50万円=235万円
次男の相続税額:1900万円×15%-50万円=235万円
相続税額合計:470万円

一次相続、二次相続トータルの相続税額は、785万円+470万円=1255万円となります。

まとめ

今回は、相続税の配偶者控除(税額軽減)のメリットやデメリットを具体的に解説させていただきました。

配偶者控除(税額軽減)は配偶者本人の相続だけを考えた場合には非常に有利な制度といえますが、子の世代の相続まで考慮したうえで利用しないと、2世代トータルで考えた場合の税額負担が大きくなってしまう可能性があります。

相続税対策について不安がある方は、相続税に関する業務を専門で扱っている税理士に相談することも検討してみてくださいね。